Detta gästblogginlägg skrevs av Dr Emma Long, ESRC-finansierad postdoktor vid University of York. Hennes forskning är inriktad på den sociologiska analysen av välfärd som ges till icke-tjänstgörande militära partner – särskilt kring utplaceringsperioder. Hon är medgrundare av "Rethinking Military Spouses: Critical Research Group". Du kan se gruppens hemsida här.   

Jag arbetar för närvarande på mitt ESRC-finansierade postdoktorala stipendium med titeln "Bringing the Homefront to the Forefront: Undersökning av välfärdspolitik och försörjning genom att centrera militära partners upplevda erfarenheter". En betydande del av detta ettåriga projekt syftar till att bygga samarbetsnätverk mellan akademiker som antar ett kritiskt förhållningssätt till att förstå inte bara militära makars och partners upplevda erfarenheter, utan också hur de är intrasslade med former av makt inklusive militarism.

Som ett resultat av diskussionerna mellan mig själv och kollegan Dr Alice Cree (NUAcT Fellow, Newcastle University), arrangerade vi i april 2021 ett möte med andra akademiker i tidiga karriärer som forskar om militära makar. Vid det här mötet blev jag förvånad över hur glada vi alla var över att ha ett utrymme dedikerat till kritiska diskussioner. Vi uppskattade möjligheten att reflektera över de konsekvenser som vår positionalitet och våra forskningsbeslut kan ha på hur vi pratar om militära makar, slutsatser vi kan dra och de olika sätten på vilka effekter kan eftersträvas. Från detta första möte föddes vår "Rethinking Military Spouses: Critical Research Group". Vår grupp är fokuserad på att utveckla nya kritiska insikter som hänför sig till militära makar. Det är en samverkan där verksamheten drivs av medlemmarnas forskningsintressen.

För närvarande består vårt medlemskap av akademiker från tidiga karriärer från en mängd olika discipliner, inklusive sociologi, geografi, juridik, psykologi, hälsostudier och internationella relationer. En del av oss är medlemmar av det militära samfundet, som partners eller har tidigare tjänstgjort. Det råder ingen tvekan om att dessa olika möten med militären, oavsett om vi anser oss vara insiders, partiella insiders eller outsiders, tillför ytterligare nyanser och komplexitet när det gäller våra forskningsprioriteringar och de diskussioner som vi har med varandra. Du kan läsa mer om var och en av våra medlemmar och deras forskningsprojekt här.

I stort sett är vi intresserade av den kritiska analysen av:

  • Militära makars levda erfarenheter av till exempel utplaceringar, gemenskaper, välfärdsförsörjning och skilsmässa.
  • Hur militära makar representeras och förstås i olika sociala, kulturella och politiska sammanhang.
  • Hur militära makars praktiska och känslomässiga arbete relaterar till militära mål.
  • Förhållandet mellan militära makar, militären och den vidare staten.

Vi är särskilt intresserade av att utforska de utmaningar och möjligheter som är kopplade till:

  • Att tänka om homogena inramningar av militära makar.
  • Kreativa metoder, maximera effekten och relaterade implikationer.
  • Våra möten med det militära samhället.
  • Vad är betyder att vara kritisk.

Även om var och en av oss är i linje med kritiska militära studier, känner vi igen och omfamnar de olika sätt på vilka vi positionerar oss själva och vår forskning längs denna kontinuum av kritik. Detta blev särskilt tydligt under ett möte när vi reflekterade över den insiktsfulla artikeln "Vad är kritiska militära studier' skriven av Dr Victoria Basham, Professor Aaron Belkin och Dr Jess Gifkins, och vi diskuterade vad kritisk forskning betyder för oss och vårt arbete med militära makar. Vi övervägde de utmaningar som ställs inför att bedriva kritisk forskning samtidigt som vi tog hänsyn till finansiärers ökande fokus på vägar till påverkan. Genom våra diskussioner fann vi att var och en av oss tänker kring kritik på olika sätt, vilket har olika implikationer för vår forskningsansats och förväntade resultat. Några av våra gruppmedlemmar har skrivit en kort blogg om dessa reflektioner som du kan läsa här.

Även om vi bara har varit etablerade sedan april 2021 har vi varit otroligt aktiva – vi har etablerat våra mål, mål och syfte; publicerade vår grupp hemsida; organiserade diskussioner om kritikalitet och en kommande diskussion om etik; var med som värd för en Twitter timme om militära makar med försvarets forskningsnätverk; och skrev vår tidigare nämnda blogg om kritikalitet.

Dessutom, ingen liten bedrift, Dr Alice Cree, Donna Crowe-Urbaniak (Senior Research Associate, University of Bristol och PhD Researcher, University of Exeter) och jag organiserade och var värdar för ett webbseminarium den 9th Juli 2021 med titeln "Bringing the Homefront to the Forefront: Storbritanniens perspektiv på kritisk forskning med militära makar". Talare bidrog med förinspelade forskningsvideor som beskriver deras projekt, frågor, metoder, nyckelresultat och konsekvenser. På olika sätt strävade alla talare efter att bättre förstå makars och partners levda erfarenheter och förveckling med militärt liv, processer och/eller makt. Detta följdes av ett live-diskussionsevenemang, briljant under ledning av Dr Nick Caddick (docent, Anglia Ruskin University), där talare ytterligare övervägde frågor som rör rekrytering, metoder, inverkan och kritik. Forskningsvideorna och en inspelning av livediskussionen finns tillgängliga här och vi kommer inom kort att publicera en rapport som beskriver de nyckelfrågor som kritisk forskning hänför sig till militära makar stöter på.

The Rethinking Military Spouses Critical Research Group ser fram emot att fortsätta arbeta tillsammans i det förutsebara och jag är tacksam för allas hårda arbete för att göra detta möjligt!

Om du vill veta mer, eller skulle vara intresserad av att gå med i vår grupp, vänligen kontakta via denna e-postadress: critmilspouse@gmail.com och/eller följ oss på Twitter @CriticalSpouse