Detta blogginlägg har skrivits av Dr Jim McDermott, en samhällsvetare vars forskning handlar om brittiska soldaters erfarenheter efter övergången när de återvände till det civila livet.

Jag har under en tid kämpat med föreställningen i pressen, och särskilt i mycket akademisk forskning, att termen "veteran" automatiskt motsvarar behov eller är problematisk på något sätt.

2007, när jag skrev min doktorsavhandling, skrev jag att det inte var någon överraskning att finna att en stor mängd forskning om veteraner fokuserade på dem som hade upplevt negativa sociala resultat eller lidit av psykiska problem. Jag lutade mig också starkt mot en kommentar från Amy Iverson och andra 2005 om att majoriteten av de som lämnat tjänsten klarar sig bra efter att de lämnat och är i heltidsanställning och att endast en minoritet av veteranerna mår dåligt efter tjänsten. Denna kommentar fick mig att fundera över, vad är det som gör det möjligt för majoriteten att framgångsrikt gå över till civilt liv och arbete? Jag höll djupintervjuer med 51 veteraner, som alla hade avslutat minst 22 års tjänst i armén, och drog slutsatsen att en framgångsrik övergång för denna kohort förlitade sig på tidig acceptans att en älskad karriär närmade sig sitt slut och att planering för att bli civil behövde ske i god tid före utskrivningsdagen, inklusive att identifiera jobbalternativ, identifiera civila likvärdiga militära kvalifikationer, hitta ett hus, sortera och gå i skola för barnen och viktigast av allt att komma överens med det faktum att en gång barackportarna stängdes slutligen med ett klingande, det fanns ingen återvändo. Efter övergången var dessa veteraner framgångsrika i sina olika anställningar eftersom de visade initiativ, förmågan att arbeta på egen hand och som en del av ett team, kunde lösa problem och arbetade på för att få en uppgift slutförd oberoende av tidpunkten för avstängning. Med andra ord, de anpassade många av de attribut som förvärvats inom militären till det civila livet. Men det var inte bara rosenrött, många uttryckte sorg över att behöva ge upp en karriär de älskade, över att sakna sina kamrater, kamratskapet i tjänstelivet och för en del spänningen med operationer i främmande länder.

Tio år senare, 2017, genomförde jag en forskning som specifikt syftade till att identifiera varför Försvarsmaktens och Veteranernas frukostklubbar (frukostklubbar) är så framgångsrika när andra, sedan länge etablerade välgörenhetsorganisationer kämpar för att behålla medlemmar. Den här gången fick jag en mängd information från 216 veteraner från alla tre grenarna av försvarsmakten. Frågor för att göra det möjligt för mig att skapa en profil för varje individ för att relatera deras erfarenheter till deras val att gå på frukostklubbar visade att den stora majoriteten av de 216 var i arbete och hade ett lämpligt boende. De som var pensionerade från arbetet hade haft en bra andra karriär i det civila livet. Med få undantag ansåg de flesta att deras militära karriärer var givande och fördelaktiga för dem som individer och att de hade kunnat tillföra något positivt till det breda utbudet av organisationer och anställningar som denna kohort av 216 veteraner hade tagit upp. Den minoritet som hade och lider till följd av sin tjänst använde frukostklubbar som ett sätt att hålla kontakten med sina kamrater och för vissa en länk till professionella organisationer som gav hjälp och stöd, särskilt för dem som lider av PTSD. Intressant nog, nästan utan undantag och oavsett tjänstgöringstid, hördes yttringar om att sakna sina kamrater igen. Så inom loppet av 20 år verkar de flesta veteraner klara sig bra och min kommentar från min forskning 2007 "...de visade att initiativ, förmågan att arbeta på egen hand och som en del av ett team, skulle kunna lösa problem..." är lika mycket tillämplig 2021. Den stora arbetsgivaren Jaguar Land Rover i by OVA observerade faktiskt att:

"Försvarsmaktens avhoppare erbjuder en exceptionell arbetsmoral, engagemang,

och förmåga att arbeta under några av de mest utmanande förhållanden som möjligt. Med

ett oöverträffat förhållningssätt till teamarbete och ledarskap samt en mångfald

av färdigheter, erfarenheter och kunskaper; de är en tillgång för alla företag.”

Jaguar Land Rover 

Amy Iverson et al:s anmärkning från 2005 att de flesta klarar sig bra bekräftas tydligt i Office of Veterans Affairs, Veterans Fact Sheet som bland annat visar att 86 % av de som lämnat tjänsten är anställda inom 6 månader efter att de lämnat, 70 % av veteranerna är anställda och är lika benägna att vara anställda som icke-veteraner. 92% av veteranerna har en kvalifikation, 76% äger sitt eget hem (eller har ett bolån) och 75% är friska.

Så trots den enorma mängd forskning som ägnas åt dem som tyvärr lider till följd av militärtjänst, förefaller det mig som att veteranbefolkningen i Storbritannien, cirka 2.1 miljoner individer, i hög grad bör ses som en enorm tillgång för nation och att ordet veteran inte ska frammana föreställningen om någon i nöd utan snarare en potentiell tillgång.

referenser

Iversen, A. Nikolaou, V. Greenberg, N. Unwin, C. Hull, L. Hotpot, M. Dandeker, C. Ross, J. och Wessely, S. (2005) Vad händer med brittiska veteraner när de lämnar de beväpnade krafter? The European Journal of Public Health Vol.. 15(2), s. 175-184.

McDermott, J., (2007) Gamla soldater dör aldrig: de anpassar sina militära färdigheter och blir framgångsrika civila. Vilka faktorer bidrar till en framgångsrik övergång av arméveteraner till civilt liv och arbete? Doktorsavhandling, University of Leicester. Tillgänglig på: http://hdl.handle.net/2381/3366

McDermott (2020) "Det är som terapi men roligare" – Armed Forces and Veterans Breakfast Clubs – En studie av deras framväxt som veteraners självhjälpsgemenskaper. Sociologisk granskning online (SRO) s1-18. Tillgänglig på https://doi.org/10.1177/1360780420905845

OVA (2020) Veterans Fact Sheet 2020. Office of Veterans Affairs. Tillgänglig på
Veterans faktablad 2020 (publishing.service.gov.uk)